2019年11月29日金曜日

インドネシアで目撃されるUMAヴェオの正体は?


■インドネシアで目撃されるUMAヴェオの正体は?

インドネシアのリンチャ島 (Rinca) には、全身がウロコで覆われた「馬ほど」もあるヴェオ (Veo) と呼ばれるUMA (未確認生物) の目撃情報があります。

その姿は巨大なセンザンコウアリクイに似ているといわれています。

空腹になると山から下りて来るもののヴェオはアリやシロアリを食べる大人しい性質ため、人々はヴェオを恐れないといいます。

と、この時点でヴェオの特徴は大きさを除けばセンザンコウそのものです。

(image credit YouTube "zefranc1")

センザンコウはアジアやアフリカに生息し、その姿は「鎧を身にまとったアリクイ」といった感じの生物です。

ヴェオの問題はその大きさで、「馬ほど」という表現がイマイチはっきりしないのですが、おそらく体長が2メートル以上という意味ではなく、ボリューム的に馬を思わせるほど大きいということでしょう。

中央・西アフリカに生息する現世種最大のオオセンザンコウ (Smutsia gigantea) は最大体長2メートル、体重33キロに達しますが、体高は低く体長の半分は尾であるため決して「馬ほど」と表現されるような生物ではありません。。

さらに、東南アジアに生息するセンザンコウは1メートルを超す程度でこれほど大きくなりません。

日本で動物園から逃げ出した場合、見慣れないだけに大騒ぎになりUMA化する可能性は十分考えられますが、リンチャ島には元々センザンコウが生息しており野生のセンザンコウを目撃しただけでUMA化する可能性は皆無です。

UMAの正体として恐竜もしくはその時代の海生爬虫類が候補に挙げられるのが常ですが、たとえば鎧を身にまとい体型の似ているノドサウルスなどが候補に挙がってもおかしくないですがヴェオについてはそういったことはありません。

その代わり、ヴェオの正体として挙げられるのは、地理的に近所であるジャワ島などで化石が発見されている巨大センザンコウ、マニス・パレオジャバニカ (Manis paleojavanica) です。

マニス・パレオジャバニカは4万年以上前にアジアに生息していた巨大なセンザンコウで、英名はそのものずばりアジアン・ジャイアント・パンゴリン (Asian giant pangolin, 「アジアの巨大センザンコウ」の意) といいます。

(image credit YouTube "zefranc1")

体長はアジア現世種の2倍以上の体長2.4メートルほど、地元では見慣れたセンザンコウでもマニス・パレオジャバニカをもし目撃したら驚くこと間違いなしです。

ヴェオの正体として現実的なものとしてはUMAの特徴のひとつと、現存種のハイブリッド化が挙げられます。

UMAは複数の異なった生物の目撃情報が1つの生物として語られることにより体の部分部分が異なった生物で構成されてしまうことがあります。

もともとセンザンコウ、そしてコモドドラゴン (コモドオオトカゲ) が生息する地域であり、これらの2つ、つまり「センザンコウの外見」と「コモドドラゴンの大きさ」のハイブリッドです。

通常よりも大きめのセンザンコウを目撃したものと、その噂を耳にした住民が夜間などコモドドラゴンを巨大なセンザンコウと誤認することが融合されることによりヴェオは完成します。

とはいえ、ヴェオの目撃はここ何十年と更新されることもなく、目撃も完全に途絶えているようです。

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まるで眠っているような18000年前の子犬の死骸

(image credit by news.com.au)

■まるで眠っているような18000年前の子犬の死骸

タイトルには「子犬」と書きましたが、実際のところ、イヌオオカミかの判別ができない犬科動物の子供の死骸です。

この子犬はロシア連邦サハ共和国の首都ヤクーツク (Yakutsk) のインディギルカ川近くの永久凍土で発見されたもので、18000年前に亡くなったのものと考えられています。

いくら永久凍土から発見されたにしてもずいぶんと保存状態がよく、まるですやすや眠っている子犬のようです。

子犬の分析を行っていたロシアの科学者は、ヨーロッパ最大のDNAバンクを持つスウェーデン古遺伝学センターに子犬のDNAを送りイヌかオオカミかのゲノム解析を依頼したのですが、それでもイヌかオオカミかの判別ができませんでした。

ただしその際この子はオスであることが判明し、この子が発見されたシベリア地域で使われているヤクート語で「友達 (friend)」を意味する「ドゴール (Dogor)」 と名付けられました。

このドゴールという名前には「イヌ」なのか「オオカミ」なのかそれともどちらでもないのか、そういった「不確実性」も含有しているそうです。

さてイヌかオオカミかそのうち分かるかもしれませんが、通常であればゲノム解析で「イヌ」と「オオカミ」を判別するのは容易だそうで、それができないということはもしかするとその両方の祖先に当たる生物の可能性も考えられるとのことです。

見た目は普通の子犬ですがとんでもない発見になるかもしれませんね。

(image credit by news.com.au)

(参照サイト)
news.com.au

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2019年11月28日木曜日

二足歩行するタコ ~ ココナッツオクトパス (メジロダコ)


■二足歩行するタコ ~ ココナッツオクトパス (メジロダコ)

英名ココナッツオクトパス (coconut octopus)、和名メジロダコ (Amphioctopus marginatus)

大西洋西部に生息する体長8センチ程の小柄なタコです。

和名は置いといて、このココナッツ・オクトパスという名前、これはこのタコがココナッツの殻を移動式シェルター、つまり移動式の「家」として利用することに由来します。

当然ながらココナッツの殻が存在しない地域、もしくはココナッツがあってもなかなかその殻が手に入らない場合は大きな二枚貝の殻などで代用します。

(image credit by newsflare)

ココナッツオクトパスのかわいいのは、このココナッツのシェルターをその場しのぎのシェルターにしているのではなく、ずっと大事に持ち歩いていることです。

もちろんシェルターの中にずっと入ったままでは好物の甲殻類や貝類といった獲物を捕まえることは出来ませんから、一時的にシェルターから離れはします。

が、捕まえたらすぐさまシェルターに戻って、その中で食べます。

シェルターの中に入ったままではもちろん移動も出来ませんが、移動する際はココナッツシェルターを「両手」に抱え砂底を「二足歩行」します。

このときが一番無防備になりますが、一説にはこの「両手ココナッツ歩き」は、実は「海中を浮遊するココナッツの殻」を表現しているといわれており、一種のカモフラージュ説もあります。

無脊椎動物で道具を使うという「知能」の高さには驚かされます。

タコは回転式の蓋の付いた瓶の中にエサを入れると器用に蓋をくるくると回して蓋を開けエサをとったり、逆に蓋付きの瓶の中にタコを閉じ込めると蓋を内側から回転させ開けていとも簡単に脱出したりと本当に賢い生物です。

タコやイカなどの頭足類は短命で知られ、タコでせいぜい3~5年、イカに至ってはわりと大柄な種ですらほとんどが1年未満の寿命しか持ちません。(さすがにダイオウイカやダイオウホウズキイカなどはそんなことはないとは思いますが)

それ故、世代をまたいで親から「知恵」を授かることが出来ませんが、それにも関わらずこのようにとても高い知力を発揮します。

もし10年、20年というような寿命を手に入れ、子育てなど社会性を取り入れようものなら、とんでもない高度な知性をもつ生物に進化するのではないかと思わずにはいられません。


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2019年11月27日水曜日

最大のイカはどれぐらいある? ~ コロッサル・スクイッド (ダイオウホウズキイカ)


■最大のイカはどれぐらいある? ~ コロッサル・スクイッド (ダイオウホウズキイカ)

最も好きな生き物は?と聞かれたら、「巨大イカ」と即答します。

その中でも個人的にはダイオウイカ (giant squid)が別格の存在です。

おそらく無脊椎動物最大 (最重量) はコロッサル・スクイッド (colossal squid, ダイオウホウズキイカ) で決まりでしょうが、密かにコロッサル・スクイッドを超えるダイオウイカが捕獲されるのを楽しみにしています。

もちろんコロッサル・スクイッドも好きですが2番目です。

今日はこの「第2位」のコロッサル・スクイッドの話。

イカやタコの口には日本語で「カラストンビ」と呼ばれる、オウムのクチバシを思わせる顎板 (がくばん) があります。

カラストンビは上あごと下あご、つまり「上顎板」「下顎板」で構成されています。

カラストンビの大きさを測るときは下あご、つまり下顎板で計ります。

(コロッサル・スクイッドのカラストンビ)
(image credit by Museum of New Zealand)

「原則的に」この下顎板の大きさが体重 (重い) に比例するであろうことは分かっています。

が、みなさんご存知のようにダイオウイカが捕獲される都度ニュースになるほど、巨大イカはめったにお目見えしません。

しかも捕獲されるダイオウイカは外套 (体の筒状の部分) は1~2メートルほどの「巨大イカとしては小ぶり」な個体がほとんどです。

これでは体重数百キロ級の巨大イカのカラストンビ (下顎板) と体重の関係を数値化するにはサンプル数としてあまりに少なすぎます。

ちなみに下顎板の長さを測るのは断面長で、これを英語でロウワー・ロストラル・レンクス (lower rostral length)、略してLRLと呼ばれます。

このLRLと体重の関係はもの凄くシビアなことで知られています。

というのも、LRLが40ミリだったコロッサル・スクイッドの体重は160キロであったのに対し、LRLが42.5ミリ、つまり2.5ミリ大きかっただけのコロッサル・スクイッドの体重は495キロありました。

0.1ミリの計り間違いも許されないほどです。

捕獲された最大のコロッサル・スクイッドはこの後者の495キロ、つまりLRLが42.5ミリのものです。


しかし、もっともっと巨大なコロッサル・スクイッドが存在することだけは分かっています。

カラストンビは消化されず、よく捕鯨されたものや座礁したマッコウクジラの胃内容物から発見されるからです。

その最大のカラストンビのLRLは知られているカラストンビよりも6.5ミリも大きい49ミリもあります。

もしかするとそのコロッサル・スクイッド700キロ以上あったのではないかと考えられています。

(参照サイト)
MUSEUM OF NEW ZEALAND

(参照サイト)
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2019年11月26日火曜日

超クール、墓場バッタ ~ デビル・ホース


■墓場バッタ ~ デビル・ホース

北米にロマレア (Romalea) という体長が8センチ近くまで成長する大型のバッタがいます。

湖のバッタは、一般的に成虫はラバー・グラスホッパー (lubber grasshopper) と呼ばれますが、これは「ノロマのバッタ」という意味で、かれらが飛翔することもなければ跳ねることも稀 (まれ) で、バッタらしからぬノロノロとした動きに終始することに由来します。

ちなみに飛ぶ気がないのではなく、羽が短く物理的に飛翔できません。

もちろん逃げも隠れもせず堂々としていられる理由はいくつかの防衛機能をもっているからです。

まずは体色。

育った地域や環境により、個体の色は大きく異なりますが、基本は黒地に黄色もしくはオレンジのアクセントが入った警戒色を身にまといます。

(image credit by YouTube "jplaloca")

警戒色など気にもせず近づいてきた天敵には後肢と羽を擦り合わせることにより警告音を発します。

この2つの防衛機能の効果がないとみるや、「一応」毒を持っているので (以前に紹介した毒バッタ、フィマテウスほどの猛毒ではありませんが)、天敵に向かって悪臭をスプレーし撃退するという3段ディフェンスです。

このロマレア、ノロマのバッタ以外にも、「墓場のバッタ (graveyard glasshopper)」「悪魔 (diable)」「黒い悪魔 (black diable)」「悪魔の馬 (devil horse ※英語)」「悪魔の馬 (cheval diable ※フランス語)」等々、数多くの愛称を持ちます。

このダークなあだ名は、ロマレアが特に幼虫時代、黒光りする漆黒の体色に由来します。

成虫は前述のように黒地に黄色のアクセントが入った警戒色をまとうのが基本ですが、黄色のアクセントがあまり目立たないほぼ全身漆黒の成虫も少なくありません。

北米ではときに大発生し農作物に甚大に被害を与えることもある迷惑な存在ですが、大柄で存在感があり、黒が映える超かっこいいバッタです。

(参照サイト)
Featured Creatures

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2019年11月25日月曜日

正体が分かりそうで分からない ~ スウォンジーの怪物

(image credit by Beth Jannetta)

■正体が分かりそうで分からない ~ スウォンジーの怪物

イギリス、ウェールズの都市スウォンジー (Swansea) にあるロッシリ・ビーチ (Rhossili Beach) に漂着した謎の死骸。

腐敗はしているものの、一見したところでは謎の生物と騒ぐほどわけの分からない生物には見えません。

生物の特定に一番大事な頭部は胴体から取れてしまい腐敗も一番進んでいますが、全体としては生前の姿をずいぶんと残しています。

単にぱっと見た印象では「ワニ (クロコダイル)」のような印象を受けるためSNSではイギリスのビーチにワニのような生物の死骸が流れ着いたと盛り上がったようです。

ですが、ウロコもなければ四肢もありませんし、それに加え背ビレらしきものがあることからもワニ (クロコダイル) でないことは確かです。

正確な大きさは分かりませんが、周りの砂の感じからもそこそこ大きそうな印象です。

そうなると砂浜に打ち上げられた大型の謎の死骸は大方サメクジラ (イルカ含む) のいずれかで決まりです。

サメかクジラ、簡易的な識別方法は尾ビレの付き方で、体に並行に付いていれば哺乳類 (クジラ) ですし、垂直に付いていれば魚類 (サメ) と分かります。

では尾ビレを見てみましょう、、、って尾ビレがない!

体の後方に向かって先細りになる深海魚みたいな体型です。

元々ないのか、取れてしまったのか。

こんなやついる?

専門家の意見を聞いてみましょう。

スウォンジー大学のダン・フォーマン博士 (Dr Dan Forman) のコメントです。

「見た感じワニ (クロコダイル) に見えるかもしれませんがそうではありません。頭蓋骨の基部にクジラ類の特徴である大きな膨らみが確認できるでしょう。

今回のように死んでいるものや腐敗が進行しているものなど、わたしたちは多くのクジラやイルカを見てきています。

アゴのラインを見ればそれがクジラかイルカであることがわかります。

アゴのところどころに薄い箇所があることから、これ (頭部) はおそらく上下逆さまになっているようです。」

続いてナショナル・トラスト (歴史的建築物・自然景勝地の保護をするボランティアグループ) のエリアレンジャーであるマーク・ヒプキン (Mark Hipkin) 氏。

彼は実際にこの死骸を回収し、この謎の死骸は「ネズミイルカ」と特定したと発表されます。

腐敗が進むと尾ビレってこんなに綺麗に脱落することってあるんですかね!?

先細りの尾びれの謎を教えて欲しい。

(参照サイト)
WalesOnline

(参照サイト)


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 まるで眠っているような18000年前の子犬の死骸

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